Résumé : Juan Vespucci (1487–c.1527) was a pilot, mapmaker and merchant born in Florence but active in Seville in the first decades of the sixteenth century. To historians of cartography, he is known as the author of a nautical planisphere dated 1526, a portolan chart dated 1520 and a set of world maps in polar azimuthal projection published around 1524.Unlike his uncle, the explorer and cartographer Amerigo Vespucci (1454–1512), Juan Vespucci has been little studied: the only published biography of him is a 22-page monograph from 1897, written before the discovery of Juan’s manuscript maps and of many relevant archival documents. Furthermore, the scholars who have considered Vespucci’s maps —generally described in isolation— are different from those who have unearthed biographical information about him but ignored his map making. This doctoral thesis links the various facets of Juan Vespucci’s life —pilot, mapmaker, merchant and link between Spain and Italy— to show how each illuminates the others and how together they provide new perspectives on four key contemporary developments: Spanish overseas exploration, the revolution of map making in the 16th century, the beginnings of transatlantic trade, and the flow of information and cultural influences between Iberia and Italy.While the Vespuccis are one of the best studied families of Renaissance Florence, my archival research has still yielded novel biographical data about Juan Vespucci and his relatives. A proposal has thus been made for the date and motives of his emigration to Seville, as well as for the relative weight of the intellectual influences received first in Florence and then with his uncle Amerigo in Spain. It was well known that Vespucci was appointed royal pilot at the Casa de la Contratación de las Indias in 1512, but only now has it come to light that he was also naturalized Castilian that year. Vespucci soon took part in a major transatlantic expedition, the one that carried around 3 000 people to Darién (in modern-day Panama) in 1514, and which I have reconstructed with a focus on nautical matters. The following year, he and other pilots were asked to testify about the latitude of Cape Saint Augustine in modern-day Brazil. My in-depth study of those depositions shows how they fit into the ongoing controversy between Portugal and Castile about the demarcation of the Treaty of Tordesillas, and it also reveals a hitherto unreported Spanish expedition to measure the cape’s latitude. The Cape Saint Augustine enquiry has many parallels with the Junta of Badajoz-Elvas of 1524, the conference between Spain and Portugal to establish jurisdiction over the Moluccas Islands, in which Vespucci also took part. A systematic mining of the meeting’s acts, focusing on its technical aspects, has revealed a number of unreported maps and globes as well as novel insights into how cosmographers actually interacted with these objects. The study of these controversies has shed light on how geographical information was updated, stored and reused at the Casa de la Contratación. Uncertainty was dealt with by embracing it, keeping records of diverging geographical data in a variety of formats. I have also proven that, from 1512 to 1525, Vespucci and the pilot major remained the sole authorities in charge of updating the Padrón; alleged reworks by other mapmakers are mere historiographic mirages. In 1525, Vespucci was fired from the Casa de la Contratación. Earlier historians had justified this exceptional decision on the grounds that Vespucci was a spy, based on a set of allegedly incriminatory letters sent from Spain to the Medici rulers of Florence and Rome. My research has shown that these letters turn out to have been written by a homonym who worked as a diplomat for the Medici; there are no grounds whatsoever to accuse Juan Vespucci of having been a spy. His dismissal from the Casa was instead likely due to his refusal to join an upcoming expedition to the Moluccas, at a time when Vespucci seems to have prioritized merchant activities over his obligations as royal pilot.Indeed, business was Juan Vespucci’s first vocation. Hitherto unpublished documents reveal that he embarked on a commercial trip to Italy already in 1522, in the context of a famine. This trip provides a plausible channel by which Vespucci’s polar azimuthal maps ended up in the hands of an Italian publisher as well as an answer to the question of why it was Nuño García instead of Vespucci who drew the first map with the information brought by Juan Sebastián de Elcano that year.Vespucci’s following expedition, to Cubagua in 1525, is reconstructed here with a higher level of detail than any other sixteenth-century private merchant expedition to America. As a bonus, the trip’s chronology clarifies certain puzzling aspects of Vespucci’s contemporary mapmaking activity. His subsequent merchant trip to New Spain in 1527 has also been reconstructed albeit with greater uncertainty. All suggests that Vespucci lost his ship and his life in it. Moving the focus to Vespucci’s printed world maps, I have arrived at a revised chronology for the three known exemplars, identified their possible manuscript precursor and reconstructed the chain of events that led to their publication in Italy. More broadly, I have found out that polar azimuthal maps were more common in sixteenth-century Iberia than formerly thought even though only one such map (a Portuguese hemisphere) has survived aside from Vespucci’s. Mentions of polar azimuthal maps can be gleaned in Iberian documents between the 1490s and the 1550s, in some cases with enough details to attempt virtual reconstructions. Furthermore, a close reading of a contemporary geographical treatise —Martín Fernández de Enciso’s Suma de geographia of 1519— shows that its author was aware of polar azimuthal world maps, and that in Vespucci’s time they were seen as an alternative to nautical-style planispheres.Vespucci’s two signed manuscript nautical-style maps are the only survivors of what must have been a large production. I have studied them using a variety of techniques, including chemical analysis, toponym transcription and the systematic comparison of the maps’ geographical and decorative features with the entire corpus of nautical-style or ‘portolan’ charts. Using toponyms to determine whether Vespucci’s maps were closer to the Mallorcan, Genoese or Venetian traditions of portolan charting has led to one unexpected result: Vespucci, like all contemporary Castilian and Portuguese mapmakers, drew from a separate and hitherto unidentified corpus of toponyms. The origin of this ‘West Iberian’ corpus has been probed, but its broader implications for the history of portolan charts remain to be researched.Like toponyms, certain images in Vespucci’s nautical-style maps turn out to be similar to those of other charts from West Iberia (i.e. Castile and Portugal). Other images like the city of Tenochtitlan and the imperial shield in his planisphere are less frequent and have deserved an ad hoc study. Toponyms and images, together with insights gained from the reconstruction of Vespucci’s precise whereabouts, have eventually been leveraged to determine whether Vespucci really was the author of several unsigned charts that have been attributed to him by various scholars. Reconstructing the life and work of a complex individual like Juan Vespucci has forced me to ask precise questions about the causes and nature of the epoch-making events in which he was involved and has led to fresh perspectives and unexpected findings on the broader topic of Renaissance cartography. This method shows the virtues of the ‘biographical turn’ in historical studies as well as illuminating the life of Vespucci himself.
Juan Vespucci (1487– ca.1527) fue un piloto, cartógrafo y mercader nacido en Florencia pero activo en Sevilla en las primeras décadas del siglo XVI. Para los historiadores de la cartografía, Vespucci es sobre todo el autor de un planisferio náutico fechado en 1526, una carta portulana fechada en 1520 y un conjunto de mapamundis en proyección polar azimutal publicados hacia 1524.A diferencia de su tío, el explorador y cartógrafo Amerigo Vespucci (1454-1512), Juan Vespucci ha sido poco estudiado: su única biografía publicada es una monografía de 22 páginas de 1897, escrita antes del descubrimiento de sus mapas manuscritos y de muchos documentos de archivo relevantes. Además, los estudiosos que se han acercado a los mapas de Vespucci —por lo general descritos de forma aislada— son diferentes de los que han desenterrado información biográfica sobre él pero ignorado su producción de mapas. Esta tesis doctoral vincula las distintas facetas de la vida de Juan Vespucci —piloto, cartógrafo, mercader y puente entre España e Italia— para mostrar cómo cada faceta ilumina a las demás y cómo, juntas, brindan nuevas perspectivas sobre cuatro desarrollos contemporáneos clave: la exploración española en ultramar, la revolución de la cartografía en el siglo XVI, los inicios del comercio transatlántico y el flujo de información e influencias culturales entre Iberia e Italia.Aunque los Vespucci son una de las familias mejor estudiadas de la Florencia renacentista, mi investigación en archivos ha arrojado datos biográficos novedosos sobre Juan Vespucci y sus familiares. Sobre esa base hago una propuesta de la fecha y los motivos de su emigración a Sevilla, así como del peso relativo de las influencias intelectuales que recibió primero en Florencia y luego con su tío Amerigo en España.Era bien sabido que Vespucci fue nombrado piloto real en la Casa de la Contratación de las Indias en 1512, pero sólo ahora ha salido a la luz que ese año también se le otorgó naturaleza castellana. Vespucci pronto participó en una importante expedición transatlántica, la que que llevó alrededor de 3 000 personas a Darién (en la actual Panamá) en 1514, y que he reconstruido centrándome en cuestiones náuticas. Al año siguiente, se le pidió a él y a otros pilotos que testificaran sobre la latitud del Cabo de San Agustín en el actual Brasil. Mi estudio en profundidad de esas declaraciones muestra cómo encajan en la controversia en curso entre Portugal y Castilla sobre la demarcación del Tratado de Tordesillas, y también revela una expedición española desconocida para medir la latitud del cabo.La pesquisa del Cabo de San Agustín tiene muchos paralelos con la Junta de Badajoz-Elvas de 1524, la conferencia entre España y Portugal para determinar la jurisdicción sobre las Islas Molucas, en la que también participó Vespucci. El análisis sistemático de las actas de la reunión, centrado en sus aspectos técnicos, ha revelado una serie de mapas y globos terráqueos no citados hasta la fecha, así como visiones novedosas sobre cómo interactuaban realmente los cosmógrafos con estos objetos.El estudio de estas controversias ha arrojado luz sobre cómo se actualizaba, almacenaba y reutilizaba la información geográfica en la Casa de la Contratación. Se enfrentaban a la incertidumbre aceptándola, manteniendo registros de datos geográficos divergentes en una variedad de formatos. También he probado que, de 1512 a 1525, Vespucci y el piloto mayor siguieron siendo las únicas autoridades encargadas de actualizar el Padrón. Las supuestas reelaboraciones por otros cartógrafos son meros espejismos historiográficos.En 1525, Vespucci fue despedido de la Casa de la Contratación. Historiadores anteriores habían achacado esta decisión excepcional a que Vespucci era un espía, basándose en un conjunto de cartas supuestamente incriminatorias enviadas desde España a los Medici que gobernaban Florencia y Roma. Mi investigación ha demostrado que estas cartas fueron escritas por un homónimo que trabajó como diplomático para los Medici. No hay motivo alguno para acusar a Juan Vespucci de haber sido un espía. Su despido de la Casa probablemente se debió a su negativa a unirse a una expedición inminente a las Molucas, en un momento en que Vespucci parece haber priorizado las actividades comerciales sobre sus obligaciones como piloto real.De hecho, los negocios fueron la primera vocación de Juan Vespucci. Documentos hasta ahora inéditos revelan que emprendió un viaje comercial a Italia ya en 1522, en el contexto de una hambruna. Este viaje proporciona una vía plausible por la que los mapas polares azimutales de Vespucci acabaron en manos de un editor italiano, así como una respuesta a la pregunta de por qué fue Nuño García y no Vespucci quien dibujó el primer mapa con la información traída por Juan Sebastián de Elcano ese año.La siguiente expedición de Vespucci, a Cubagua en 1525, se reconstruye aquí con un nivel de detalle mayor que cualquier otra expedición comercial privada a América del siglo XVI. De propina, la cronología de este viaje aclara ciertos aspectos enigmáticos de la actividad cartográfica contemporánea de Vespucci. También se ha reconstruido, aunque con mayor incertidumbre, su posterior viaje mercantil a la Nueva España en 1527, en el que todo hace pensar que Vespucci perdió su barco y su vida.Centrándonos en los mapamundis impresos de Vespucci, he establecido una cronología revisada de los tres ejemplares conocidos, identificado su posible precursor manuscrito y reconstruido la cadena de eventos que llevaron a su publicación en Italia. En términos más generales, he descubierto que los mapas polares azimutales eran más comunes en la Iberia del siglo XVI de lo que se pensaba, aunque sólo uno de esos mapas (un hemisferio portugués) ha sobrevivido aparte de los de Vespucci. Se pueden encontrar menciones de mapas polares azimutales en documentos ibéricos de entre las décadas de 1490 y 1550, en algunos casos con suficientes detalles como para esbozar reconstrucciones virtuales. Además, una lectura atenta de un tratado geográfico contemporáneo, la Suma de geographia de Martín Fernández de Enciso de 1519, muestra que su autor conocía los mapas mundiales azimutales polares, y que en la época de Vespucci eran vistos como una alternativa a los planisferios de estilo náutico.Los dos mapas manuscritos de estilo náutico firmados por Vespucci son los únicos supervivientes de lo que debió ser una producción amplia. Los he estudiado utilizando técnicas diversas, incluyendo el análisis químico, la transcripción de topónimos y la comparación sistemática de sus elementos geográficos y decorativos con todo el corpus de cartas de estilo náutico o portulanas. El uso de topónimos para determinar si los mapas de Vespucci estaban más cerca de las tradiciones mallorquina, genovesa o veneciana de la cartografía portulana ha llevado a un resultado inesperado: Vespucci, como todos los cartógrafos castellanos y portugueses contemporáneos, se basó en un corpus de topónimos distinto y hasta ahora no identificado. He investigado el origen de este corpus 'Ibérico Occidental', pero aún quedan por investigar muchas de sus implicaciones para la historia de las cartas portulanas.Al igual que los topónimos, determinadas imágenes de los mapas de estilo náutico de Vespucci resultan similares a las de otras cartas de Iberia Occidental (es decir, Castilla y Portugal). Otras imágenes, como la ciudad de Tenochtitlán y el escudo imperial de su planisferio, son menos frecuentes y han merecido un estudio ad hoc. Finalmente, los topónimos y las imágenes, junto con informaciones proporcionadas por la reconstrucción del paradero preciso de Vespucci, se han utilizedo para determinar si Vespucci realmente fue el autor de varios mapas anónimos que le han atribuido diversos estudiosos.Reconstruir la vida y la obra de un individuo complejo como Juan Vespucci me ha obligado a plantear preguntas precisas sobre las causas y la naturaleza de los acontecimientos trascendentales en los que estuvo involucrado y ha llevado a la apertura de nuevas perspectivas y hallazgos inesperados sobre el tema más amplio de la cartografía del Renacimiento. Este método muestra las virtudes del "giro biográfico" en los estudios históricos, además de iluminar la vida del propio Vespucci.